سلامت هر جامعه در گرو توجه تک تک افراد به اصول بهداشتی است. مرکز کنترل بیماری ها (CDC) شستشوی دست را به عنوان اولین و مهمترین اصل کنترل عفونت و جلوگیری از انتقال بیماری‌ها مطرح نموده است. یکی از راه‌های بسیار کم هزینه در پیشگیری از بیماری‌ها شستشوی مرتب دست‌ها و رعایت بهداشت دست است. طبق آمار و تحقیقات، شستن و یا ضدعفونی‌کردن دست‌ها موجب کاهش بیماری‌های اسهالی تا ۴۰ و کاهش بیماری‌های تنفسی تا ۲۵ درصد می‌شود. پیش از خوردن غذا، بعد از استفاده از سرویس بهداشتی و پس از استفاده از وسایل حمل و نقل عمومی شستن و یا ضدعفونی دست‌ها باید انجام شود. این کار عوامل بیماری زا را از دست حذف می‌کند. باکتری‌ها و ویروس‌ها توانایی بیماریزایی بالایی را دارا هستند و این میکروب‌ها در هنگام دست دادن، لمس سطوح محیطی همانند گوشی تلفن، دکمه آسانسور، دستگیره اتاق منتقل می‌شوند. در اماکن پرتردد و وسایل حمل و مقل عمومی می‌توان با استفاده از ژل‌های ضدعفونی‌کننده به سرعت دست خود را ضدعفونی کنید. در جایی که امکان شستشوی دست وجود ندارد استفاده از ضدعفونی کننده به عنوان جایگزین جهانی است و می‌تواند به خوبی از بسیاری ار بیماری‌ها جلوگیری نماید. به علت این اهمیت یک روز در تقویم جهانی به نام روز جهانی بهداشت دست نام گرفته است. در این روز کمپین‌های متعددی در کشورهای جهان اهمیت بهداشت دست را به گوش جهانیان می‌رسانند. شستشوی درست دست‌ها یکی از ارکان اصلی بهداشت فردی است که لازمه اصلی حفظ سلامت در دنیای مدرن می‌باشد. بهداشت دست و تفسیر نگرش و تحکیم این فرهنگ می‌تواند رویکرد مناسبی به منظور پیشگیری از بیماری‌ها باشد که گسترش این شعار و عمل در محیط‌های آموزشی از مهد کودک تا دانشگاه، باعث تحول موثر و مقرون به صرفه در نهادینه کردن این فرهنگ درست است.

چه زمانی باید دست ها را شست و یا ضدعفونی کرد؟
• قبل، هنگام و بعد از زمانی که دارید آشپزی می‌کنید یا غذا تهیه می‌کنید
• قبل از خوردن غذا
• قبل و بعد از مراقبت از افرادی که بیمار هستند
• قبل و بعد از برخورد دست شما با یک زخم باز
• بعد از رفتن به دستشویی
• بعد از تعویض پوشک بچه و یا تمیز کردن بچه ای که دستشویی رفته است
• بعد از سرفه و عطسه
• بعد از تماس دست ها با آشغال و پلاستیک پر از زباله
• بعد از اینکه از محیط بیرون به منزل بازگشتید